¿Qué es ser vegano?

El veganismo es una filosofía y práctica de vida; es un camino que ha sido seguido por muchas personas durante todas las épocas de la historia de la humanidad.

El vegano defiende que el hombre debe vivir autónomamente, respetando la vida y la dignidad de las otras especies animales.

La primera sociedad vegana fue organizada y fundada en 1944, en Inglaterra; y en 1960 se creó la sociedad vegana americana. Desde entonces han sido muchas las sociedades creadas en todo el mundo. La creación de estas sociedades ha servido no solo para la organización de las personas que siguen tal filosofía, sino también para distinguir de forma oficial a los veganos de los vegetarianos.

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El veganismo es más que una forma de alimentación. Realmente es toda una filosofía de vida.

Diferencia entre vegetarianos y veganos

El vegetariano es alguien que evita la muerte de los animales y se alimenta básicamente de granos, semillas, vegetales, cereales y frutas, con la modalidad del consumo, o no, de productos lácteos y huevos.

Los veganos excluyen de su dieta cualquier tipo de producto de origen animal, incluyendo productos como huevos, lácteos y miel.

Realmente el vegano evita todo lo que pueda causar sufrimiento animal y por eso excluye de su vida todos los productos animales, no solo de la alimentación sino también de la ropa, pieles, productos de higiene, detergentes, almohadas de plumas, etc. También evita todo tipo de explotación animal (corridas de toros, circos con animales, zoológicos, pesca, caza, etc.) y productos que son sometidos a pruebas de laboratorio con animales.

Por lo tanto, se puede decir que el veganismo es una filosofía de vida motivada por convicciones éticas con base en los derechos de los animales, que procura evitar la explotación y el abuso de los mismos por medio del boicot de actividades y productos relacionados con estos.

Los veganos evitan someterse a vacunación o a suero hecho de animales siempre que sea posible y dentro de lo razonable, además de estar en contra de la utilización de medicamentos probados en animales.

El veganismo le recuerda al hombre su responsabilidad para los recursos naturales e intenta hacer que se busquen formas de mantener al suelo y al reino vegetal saludable, así como el uso correcto de los recursos que proporciona la tierra.

Una persona que practica la filosofía del veganismo en general tiene interés en mantener una excelente condición física, emocional, mental y espiritual.

Tipos de veganos

Los veganos además de no consumir ningún alimento de origen animal, tampoco consumen miel, leche, queso, huevos y no visten ropas o adornan sus casas con artículos fabricados a partir de productos de origen animal como el cuero, lana, etc.

El veganismo no es un bloque único, existen diferentes tipos como son:

  • Crudivorismo: es el grupo de veganos que tiene como premisa el consumo de alimentos en estado crudo o que no hayan sido calentados a más de 46,7 ºC. Tienen la teoría de que la cocción destruye la mayoría de los nutrientes de los alimentos, razón por la cual, su dieta se basa en el consumo de frutas, verduras, frutos secos y semillas.
  • Frugivorismo: en este grupo se encuentran las personas que solamente consumen frutas; consideran que estos alimentos son los más naturales que existen, ya que fueron el sustento del hombre prehistórico y de diferentes tribus indígenas en distintas partes del mundo.
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El frugivorismo basa su alimentación en las frutas.

¿Cómo es una dieta vegana?

Como ya fue mencionado la dieta vegana se basa en consumir todo tipo de vegetales, frutos secos y semillas, nada de carne animal ni sus productos derivados, como es el caso de los lácteos.

Los veganos tratan de consumir poca cantidad de azúcares refinados y harinas blancas, dando preferencia a las integrales.

También utilizan muy poco aceite en sus preparaciones, las cuales normalmente se realizan en casa para garantizar la frescura de los alimentos y evitan al máximo el consumo de productos elaborados de forma industrial.

Aunque la dieta vegana no contiene Vitamina D, sus seguidores consiguen obtenerla exponiendo las manos y el rostro al sol durante 15 minutos, tres veces por semana, ya que, el 90% de la cantidad necesaria de esta vitamina la conseguimos a través del efecto de la radiación ultravioleta sobre nuestra piel.

Otros nutrientes más difíciles de conseguir siguiendo una dieta sin productos animales, como la Vitamina B12, pueden ser obtenidos ingiriendo alimentos enriquecidos o en último caso recurriendo a suplementos vitamínicos.

Ejemplo de menú para un día de alimentación vegana

A continuación se presenta un ejemplo de plan de alimentación que podría seguir una persona llevando una dieta vegana:

Desayuno:

  • Café, bebida vegetal (puede ser de arroz, soja, almendras o avena),
  • 3 rebanadas de pan integral tostado
  • 1 cucharada de mermelada casera de fruta

Merienda:

  • ½ taza de frutos secos (almendras, cacahuetes, nueces, etc.)
  • 1 yogur vegetal

Almuerzo:

  • Gazpacho
  • 1 taza de arroz integral
  • 1 taza de lentejas o de champiñones
  • 1 taza de brócolis, o espinacas, o 1 tomate rebanado

Merienda:

  • 1 pieza de fruta (pomelo, naranja, manzana, etc.)

Cena:

  • Sopa de vegetales
  • Igual que el almuerzo variando las opciones
  • 1 batido de plátano y fresas hecho con tofu y sirope de arce

Como recomendación extra para que la alimentación sea más equilibrada se puede considerar agregar los siguientes ingredientes:

  • Lecitina de soja y levadura de cerveza, las cuales pueden ser añadidas a los jugos o sopas.
  • Semillas de chía, usadas como complemento de los batidos, jugos de frutas o ensaladas debido a su elevado contenido en ácidos grasos omega-3.
  • Semillas de linaza y de cáñamo.
  • Germen de trigo.
  • Algas.
  • Siempre dar preferencia a los vegetales de hojas verdes.
  • Aceite de oliva para las ensaladas.
  • Té verde.
  • Alimentos para veganos enriquecidos con B12 o suplementos de B12.
  • Beber mucha agua, al menos 2 litros por día.
  • Tomar sol para obtención de Vitamina D.

En caso de duda acudir a un nutricionista para evitar problemas de salud y mantener una calidad de vida adecuada. El nutricionista te podrá orientar si estás comenzando a ser vegano para confeccionar menús completos y equilibrados.

Para continuar aprendiendo sobre este tema, te aconsejo el artículo:

Pirámide nutricional vegetariana

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